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Atragantamientos en niños pequeños y bebés: Qué hacer ante un atragantamiento, Primeros Auxilios

Introducción: la obstrucción de la vía aérea por un cuerpo extraño (OVACE)

La obstrucción de la vía aérea en niños es una situación alarmante que ocurre más a menudo de lo que quisiéramos. Generalmente sucede cuando el niño está comiendo o bebiendo. Es crucial saber actuar rápidamente y de manera adecuada para evitar consecuencias graves.

Primero, es importante diferenciar si la obstrucción es total o parcial. Si el niño puede hablar, toser y respirar, la obstrucción es parcial. Sin embargo, si no puede hacer ninguna de estas acciones, la obstrucción es total, y entos casos, se requiere intervención inmediata.

El objetivo de este artículo es ofrecerte las herramientas y el conocimiento necesarios para actuar ante estas situaciones y ayudar a extraer el objeto que está obstruyendo la vía aérea del niño, mientras acude el servicio médico de urgencias a su domicilio.

Lo primero de todo… llama al 112

Antes de iniciar cualquier tipo de intervención, llama al servicio de urgencias médico 112 para solicitar que un equpo médico se desplace a tu domiclio urgentemente. 

No trates de llevar al niño en tu propio coche pues podrías empeorar la situación  y ademñas los servicios de emergencias disponen de equipamienito especial para realizar este tipo de intervenciones ante atragantamientos y ahogamientos.   

Alimentos que suelen producir más atragantamientos en niños

Ciertos alimentos son especialmente riesgosos y pueden causar atragantamientos en niños. Es fundamental tener cuidado con ellos:

  • Frutas y Verduras Crudas: Uvas enteras, zanahorias crudas, tomates cherry, trozos de manzana o pera. Su forma redonda o textura dura pueden dificultar la masticación y deglución, aumentando el riesgo de atragantamiento.
  • Frutos Secos: Nueces, almendras, cacahuetes, pistachos. Su tamaño y dureza los convierten en alimentos de alto riesgo, especialmente si no se mastican correctamente.
  • Caramelos Duros o Blandos: Los caramelos duros pueden romperse en pedazos grandes y provocar obstrucciones, mientras que los blandos pueden pegarse a la garganta y dificultar la deglución.
  • Semillas y Huesos: Semillas de girasol, pipas, huesos de aceituna. Estos pueden ser pequeños y resbaladizos, aumentando el riesgo de deslizarse hacia la vía respiratoria.
  • Trozos de Carne o Embutidos: Especialmente si no se cortan en trozos pequeños y tiernos, pueden ser difíciles de masticar y tragar adecuadamente.
  • Golosinas Pegajosas: Chicles, malvaviscos, caramelos de goma. Estos pueden adherirse a la garganta y causar obstrucciones, especialmente si el niño intenta tragarlos sin masticar adecuadamente.

Niños mayores de un año

En caso de atragantamiento en niños mayores de un año, se recomienda realizar una combinación de golpes en la espalda y compresiones abdominales (maniobra de Heimlich) con una relación 5/5 (5 golpes interescapulares y 5 compresiones abdominales).

Golpes en la Espalda

  • Posiciónate Detrás del Niño: Sujeta el pecho del niño con una mano y inclínalo hacia adelante. Esto ayuda a que, si el objeto sale, caiga hacia adelante.

Compresiones abdominales

  • Compresiones Abdominales (Maniobra de Heimlich)
    Posiciónate Detrás del Niño: Abraza al niño con ambos brazos alrededor de la parte superior del abdomen. Inclina al niño ligeramente hacia adelante.
  • Colocación de las Manos: Cierra el puño y colócalo entre el ombligo y la caja torácica, con el pulgar hacia adentro. Agarra el puño con la otra mano.
  • Compresiones: Realiza cinco compresiones rápidas y hacia arriba, en un movimiento de "abrazo". Este movimiento ayuda a generar presión en el abdomen para expulsar el objeto.
  • Continúa con la secuencia de cinco golpes en la espalda y cinco compresiones abdominales hasta que el objeto sea expulsado o el niño pierda la conciencia.

Qué hacer si el niño pierde la conciencia

Si el niño pierde la conciencia y mientras llega el  servicio de emergencias, debes iniciar maniobras de reanimación cardiopulmonar (RCP) inmediatamente:

  • RCP: Comienza con 30 compresiones torácicas seguidas de dos respiraciones de rescate. Continúa con el ciclo de compresiones y respiraciones.
  • Revisa la Boca: Cada dos minutos, revisa la boca del niño para ver si puedes visualizar el objeto. Si es visible y accesible, intenta retirarlo con un barrido de dedo.

No intentes retirar el cuerpo extraño

  • Importante: Solo intenta retirar el cuerpo extraño si es completamente visible y claramente accesible. 
  • Nunca hagas una búsqueda a ciegas en la boca del niño, ya que podrías empujar el objeto más hacia adentro y empeorar la situación.

Prevención de atragantamientos

La prevención es clave para evitar situaciones de atragantamiento en niños. Aquí tienes algunos consejos:

  • Supervisión Constante: Siempre supervisa a los niños mientras comen, especialmente si están comiendo alimentos potencialmente peligrosos.
  • Cortar los Alimentos en Trozos Pequeños: Asegúrate de cortar los alimentos en trozos pequeños y manejables. Frutas como uvas y tomates cherry deben cortarse en cuartos, y las verduras duras deben cocinarse para ablandarlas.
  • Evitar Alimentos Riesgosos: Limita o evita dar a los niños alimentos duros, pequeños y redondos que no puedan masticar bien.
  • Educar a los Niños: Enseña a los niños a masticar bien los alimentos y a no hablar ni reírse con la boca llena.

Resumen

La obstrucción de la vía aérea por un cuerpo extraño es una emergencia que requiere una intervención rápida y adecuada. Conociendo los alimentos que suelen causar atragantamientos y aprendiendo las técnicas de primeros auxilios como los golpes en la espalda y las compresiones abdominales, puedes estar preparado para actuar eficazmente en caso de un atragantamiento.

Recuerda siempre la importancia de la prevención y la supervisión constante. En caso de que el niño pierda la conciencia, inicia RCP y llama al servicio de urgencias 112 de inmediato. Saber qué hacer en estas situaciones puede marcar una gran diferencia y ayudar a salvar la vida de tu hijo.

Fuentes de Información

  • American Academy of Pediatrics (AAP). "Choking Prevention and First Aid for Infants and Children". Recuperado de: HealthyChildren.org 
  • Mayo Clinic. "First aid for choking: Children 1 year and older". Recuperado de: Mayo Clinic
  • Cruz Roja Americana. "First Aid/CPR/AED". Recuperado de: Red Cross
  • Con estos conocimientos y habilidades, estarás mejor preparado para manejar situaciones de atragantamiento en niños, asegurando su bienestar y seguridad.

 

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