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Diarrea en Niños Pequeños: ¿Qué Hacer si mi hijo tiene diarrea?

La diarrea en niños es un problema relativamente común que puede causar preocupación en los padres, y aunque en la mayoría de los casos no es grave, es importante saber cómo manejarla adecuadamente para evitar complicaciones como la deshidratación. 

Este artículo ofrece una guía detallada sobre qué hacer si tu hijo tiene diarrea, incluyendo recomendaciones de frutas para cortar la diarrea, remedios caseros y cómo manejar casos específicos como la diarrea verde. También te dejamos unos enlaces para descargar tablas de alimentos astringentes.

niña con diarrea sentada en el váter

¿Qué es la diarrea? Causas

La diarrea se define como la evacuación de heces sueltas o líquidas más de tres veces al día. Los padres solemos llamar a esto “estar suelto de la  tripa”.

En niños, puede ser causada por diversas razones, como infecciones virales, bacterianas o parasitarias, intolerancias alimentarias, consumo de alimentos en mal estado, o incluso por el uso de ciertos medicamentos.

Qué hacer si tu hijo tiene diarrea

  • Mantén la Hidratación: La principal preocupación con la diarrea es la deshidratación. Asegúrate de que tu hijo tome líquidos en pequeñas cantidades pero de manera constante. Las soluciones de rehidratación oral (SRO), disponibles en farmacias, son ideales porque contienen la mezcla correcta de sales y azúcares para reponer los electrolitos perdidos.
  • Observa los Síntomas: Monitorea otros síntomas como fiebre alta, vómitos persistentes, sangre en las heces, dolor abdominal severo o signos de deshidratación (boca seca, llorar sin lágrimas, letargo). Si notas alguno de estos, consulta a un médico de inmediato.
  • Alimenta de Forma Adecuada: A menudo se recomienda continuar con una dieta normal en niños, evitando alimentos grasos, azucarados o muy condimentados. Introduce alimentos blandos y fáciles de digerir como arroz, pan tostado, zanahorias cocidas y papas.
  • Higiene: Lava tus manos y las de tu hijo con frecuencia para prevenir la propagación de infecciones, especialmente después de cambiar pañales o usar el baño.

¿Qué frutas dar al niño para cortar la diarrea?

Algunas frutas pueden ayudar a reducir la diarrea debido a su contenido de pectina, que ayuda a solidificar las heces:

  • Plátano: Los plátanos son ricos en pectina y potasio, un mineral que se pierde con la diarrea. Son suaves para el estómago y ayudan a reponer electrolitos.
  • Manzana (sin piel): La manzana rallada o en puré, sin piel, es fácil de digerir y también contiene pectina.
  • Membrillo: Aunque menos común, el membrillo es conocido por sus propiedades astringentes y su alto contenido de pectina, lo que ayuda a controlar la diarrea.

Remedios caseros para la diarrea

Además de las frutas antes mencionadas, que ayudan a cortar la diarrea, los siguientes alimentos ayudan a mejorar los síntomas de la diarrea:

  • Agua de Arroz: Hervir arroz en abundante agua y luego colar el líquido. El agua de arroz es suave y ayuda a asentar el estómago.
  • Yogur Natural: El yogur con probióticos puede ayudar a restaurar la flora intestinal y mejorar la digestión. Asegúrate de que sea natural y sin azúcar añadido.
  • Jengibre: El jengibre tiene propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a calmar el tracto digestivo. Prepara una infusión de jengibre fresco en agua caliente y déjala enfriar antes de dársela a tu hijo.
  • Suero Casero: Mezcla 1 litro de agua hervida y enfriada con 8 cucharaditas de azúcar y 1 cucharadita de sal para hacer un suero casero. Esto puede ayudar a mantener hidratado a tu hijo si no tienes acceso a SRO comerciales.

Las dietas astringentes

Os dejamos aqui un par de enlaces a tablas de alimentos para dietas astringentes:

Qué hacer si mi hijo tiene diarrea verde

La diarrea verde puede ser alarmante, pero a menudo se debe a la rápida velocidad con la que los alimentos pasan por el intestino, impidiendo que la bilis (que es verde) se descomponga completamente.

  • Identifica la Causa: La diarrea verde puede ser causada por infecciones virales, el consumo de ciertos alimentos o colorantes, o por antibióticos. Si tu hijo ha estado tomando antibióticos, esto puede afectar el color de las heces.
  • Monitorea los Síntomas: Al igual que con cualquier diarrea, observa si hay otros síntomas preocupantes como fiebre alta, sangre en las heces, o signos de deshidratación.
  • Consulta al Médico: Si la diarrea verde persiste más de unos pocos días, es importante consultar al pediatra para descartar infecciones o intolerancias alimentarias.
  • Hidratación y Alimentación: Continúa asegurando una buena hidratación y ofrece una dieta blanda. Evita alimentos y bebidas con colorantes artificiales que podrían intensificar el color verde.

Prevención de la diarrea en niños

  • Higiene: Enseña a tu hijo a lavarse las manos con agua y jabón antes de comer y después de usar el baño.
  • Agua Segura: Asegúrate de que tu hijo consuma agua potable segura. En algunos casos, puede ser necesario hervir el agua o usar filtros.
  • Alimentos Seguros: Lávate bien las manos y los utensilios antes de preparar alimentos. Cocina bien los alimentos, especialmente carnes y huevos, y evita los productos lácteos no pasteurizados.
  • Vacunación: La vacuna contra el rotavirus es muy eficaz para prevenir una de las causas más comunes de diarrea grave en niños pequeños.

Ante una fuerte diarrea de mi hijo, cuándo debo acudir al médico

Aquí te detallo cuándo debes considerar llevar a tu hijo al médico:

Signos y síntomas de alarma

  • Deshidratación: La deshidratación es la complicación más grave de la diarrea. Observa los siguientes signos:
    • Boca y lengua secas.
    • Llorar sin lágrimas.
    • Ojos hundidos.
    • Disminución de la micción (menos pañales mojados en bebés, orina oscura en niños mayores).
    • Piel seca y fría.
    • Letargo o irritabilidad.
    • Mareos o desmayos.
  • Sangre en las Heces: Si observas sangre en las heces de tu hijo, esto puede ser señal de una infección bacteriana u otra condición grave.
  • Fiebre Alta: Una fiebre superior a 38.5°C (101.3°F) en niños pequeños o una fiebre persistente en niños mayores puede indicar una infección grave.
  • Vómitos Persistentes: Vómitos continuos que impiden la ingesta de líquidos pueden conducir rápidamente a la deshidratación.
  • Dolor Abdominal Severo: Dolor intenso o persistente en el abdomen que no se alivia puede ser signo de una condición más seria.
  • Diarrea Persistente: Si la diarrea dura más de 24 horas en niños pequeños o más de 48 horas en niños mayores, es necesario consultar al médico.
  • Cambio en el Estado General: Si tu hijo presenta cambios en el comportamiento, como somnolencia excesiva, irritabilidad inusual o letargo, busca atención médica.
  • Diarrea Verde Prolongada: Aunque la diarrea verde puede ser causada por la dieta o ciertos medicamentos, si persiste, es importante que un médico evalúe la causa subyacente.

Condiciones subyacentes que requieren atención médica

  • Gastroenteritis: Una inflamación del estómago y los intestinos que puede ser viral, bacteriana o parasitaria. Los virus como el rotavirus son causas comunes en niños pequeños.
  • Intolerancia a Alimentos: La intolerancia a ciertos alimentos, como la intolerancia a la lactosa, puede causar diarrea crónica.
  • Infección Bacteriana: Infecciones bacterianas como Salmonella, Shigella o E. coli requieren tratamiento específico y suelen presentarse con diarrea sanguinolenta.
  • Parásitos Intestinales: Parásitos como Giardia pueden causar diarrea prolongada y necesitan tratamiento antiparasitario para la Giardiasis.

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