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Golpes en la cabeza y traumatismos craneoencefálicos: todo lo que debes saber como padre y madre

Los golpes en la cabeza en niños son bastante comunes y en general no suelen tener ninguna implicación más allá que un dolor de cabeza y un susto. Los traumatismos craneoencefálicos (TCE) son el resultado de fuerzas traumáticas externas que causan daño físico al cerebro o sus cubiertas, como los huesos del cráneo.

¿Son frecuentes en los niños?

Los TCE son comunes en la infancia, con aproximadamente 1 de cada 10 niños experimentando un TCE no trivial durante su desarrollo. Caídas desde alturas, juegos bruscos y actividades deportivas son situaciones habituales que pueden desencadenar estos incidentes, siendo los niños menores de 1 año más propensos a lesiones graves.

Cuando preocuparse

Aunque la mayoría de los TCE resultan en lesiones superficiales, aproximadamente el 80-90% son leves. Sin embargo, en niños menores de un año, existe un mayor riesgo de lesiones cerebrales. Es esencial reconocer los síntomas, como hematomas, dolor y heridas en la cabeza, y prestar atención a signos más graves, como vómitos, pérdida de conciencia, somnolencia o alteraciones neurológicas.

Proceso de Evaluación en Urgencias:

Tras un TCE, el pediatra realiza una historia clínica detallada y una exploración física. La Escala de Glasgow es una herramienta clave en la evaluación, proporcionando una estimación inicial de la gravedad del traumatismo. En algunos casos, se pueden realizar pruebas radiológicas, siendo la tomografía computarizada la opción preferida para detectar lesiones cerebrales.

Escalas de Valoración

1. Escala de Glasgow: Desarrollada para evaluar la respuesta motora, ocular y verbal del paciente, la Escala de Glasgow asigna puntuaciones de 0 a 15. Una puntuación más baja indica mayor gravedad, permitiendo estimar la probabilidad de daño cerebral sin requerir pruebas radiológicas. 

2. Escala de Raimondi: Enfocada en respuestas motoras y neurológicas específicas, la Escala de Raimondi proporciona información detallada sobre la función cerebral. Su aplicación es fundamental para evaluar la gravedad de los TCE. 

3. Escala del Rancho de los Amigos: Diseñada para la rehabilitación, esta escala clasifica el nivel de conciencia y las habilidades motoras del paciente. Es especialmente útil en la fase de recuperación después de un TCE.

Tratamiento Post-Evaluación

La mayoría de los niños, tras la evaluación en urgencias, serán dados de alta y enviados a casa. Sin embargo, se insta a los adultos responsables a vigilar durante las siguientes 24-48 horas en busca de signos de alarma. En casos más graves, se recomienda evaluar al niño periódicamente, despertándolo durante la noche para monitorear su estado. Con un entendimiento más profundo de los TCE y la importancia de las escalas de valoración, podemos abordar estos incidentes de manera más informada, garantizando la seguridad y la pronta recuperación de los afectados.

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