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Otitis en niños

¿En qué consiste la otitis?

La otitis es una condición que se caracteriza por la inflamación aguda del oído, generalmente causada por un agente infeccioso. Es una afección común en la infancia, con aproximadamente el 90% de los niños experimentando al menos un episodio de otitis en los primeros 7 años de vida, según la OMS.

La otitis se clasifica en dos tipos principales según su localización: otitis externa y otitis media

Síntomas

Los síntomas de la otitis en niños pueden variar según el tipo de otitis y la gravedad de la infección. 

A continuación se mencionan los síntomas comunes asociados con la otitis en niños:

  • Dolor de oído: El dolor de oído es uno de los síntomas más comunes de la otitis en niños. Pueden quejarse de dolor agudo, punzante o persistente en el oído afectado. En bebés y niños pequeños que aún no pueden expresar su malestar verbalmente, es posible que se frote o tire del oído afectado.
  • Problemas de audición: El líquido acumulado en el oído medio puede afectar la audición del niño. Pueden tener dificultad para escuchar sonidos suaves o hablar más fuerte de lo habitual.
  • Fiebre: La otitis en niños a menudo está acompañada de fiebre. La temperatura corporal puede elevarse por encima de los valores normales, generalmente por encima de los 38 grados Celsius.
  • Irritabilidad y llanto: Los niños pueden estar irritables, llorar con frecuencia y mostrar signos de incomodidad debido al dolor y malestar causados por la otitis.
  • Problemas de sueño y cambios de apetito: El dolor y la incomodidad pueden interferir con el sueño normal del niño. Además, algunos niños pueden experimentar cambios en su apetito, como falta de interés en comer.
  • Secreción del oído: En casos de otitis media con perforación del tímpano, puede haber una secreción de líquido o pus del oído afectado. Esta secreción puede tener un olor desagradable.

Otitis externa

Es una inflamación o infección del conducto auditivo externo, que es el canal que va desde el pabellón auricular hasta el tímpano. Esta condición suele ser causada por la proliferación de bacterias, principalmente la bacteria Pseudomonas, favorecida por la humedad excesiva. Es más común durante el verano y puede ocurrir con mayor frecuencia en personas que nadan en piscinas.

  • Tratamiento. El tratamiento de la otitis externa generalmente incluye medidas para evitar la entrada de agua en el oído durante la infección, aliviar el dolor con analgésicos y antiinflamatorios, y el uso de antibióticos tópicos en forma de gotas. Por lo general, el dolor disminuye después de 2-3 días de tratamiento adecuado.
  • Prevención: Para prevenir la otitis externa, se recomienda mantener los oídos secos y utilizar tapones para los oídos o gorro de ducha durante el baño. También se puede aplicar ácido acético al 2% o alcohol boricado al 70% en los oídos después del baño. Es importante destacar que no se deben utilizar bastoncillos de algodón u objetos similares para limpiar los oídos, ya que pueden dañar el canal auditivo y aumentar el riesgo de infección.

Otitis media

Es la inflamación o infección del oído medio, que es la cavidad llena de aire detrás del tímpano. Normalmente tiene lugar después de catarros por la mucosidad. .

  • Tratamiento: El tratamiento para la otitis media generalmente incluye alivio del dolor de manera similar a la otitis externa, con el uso de analgésicos y antiinflamatorios. Además, en algunos casos, se puede requerir el uso de antibióticos orales para tratar la infección. También se pueden aplicar medidas generales para tratar el resfriado subyacente, como descanso adecuado, hidratación y cuidado nasal.
  • Prevención: vacuna gripe, neumococo, lactancia materna, evitar el uso del chupete, evitar humo de tabaco, higiene de manos, limpiar mocos (lavados nasales con solución salina)

Otitis

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